Exhibitions

Un américain à Angers et Nantes

John-Franklin Koenig 1924-2008

29 janvier 2011 - 3 avril 2011

Artiste de nationalité américaine, né et mort à Seattle, cité « jumelle » de Nantes, John Franklin Koenig a vécu plus de trente ans en France où il est venu pour la première fois pendant la seconde guerre mondiale  avec les troupes alliées de la Libération.

Il s’est établi à Paris en 1948 puis, au début des années cinquante, a pris très activement part à l’aventure de l’art abstrait en contribuant à la création de la Galerie Arnaud et à l’animation de la revue Cimaise. Dans ce contexte il attira sur son travail l’attention bienveillante de jeunes critiques d’art .Michel Ragon, qui découvrit les Etats-Unis en 1958 avec lui, le considérait alors, au même titre que ses amis nantais, Martin Barré et James Guitet, comme un représentant du paysagisme abstrait. Pierre Restany qui suivait assidûment son évolution le comptait parmi les rares concepteurs d’espaces imaginaires dont il plaidait la cause. Au cœur des questions et débats qui animèrent la vie artistique de la seconde moitié du XXème siècle, John Franklin Koenig resta rigoureusement fidèle à l’exercice de la peinture non-figurative tout en s’adonnant parallèlement, à partir de 1960, à la pratique régulière de la photographie.
John Franklin Koenig exposa plusieurs fois dans les Pays de la Loire. Il a légué un nombre important d’œuvres au musée des Beaux-Arts d’Angers et au musée des Beaux-Arts de Nantes. Ces deux établissements rendent public simultanément leurs enrichissements respectifs et éditent un catalogue commun.
Le musée des Beaux-Arts de Nantes présente dans la Chapelle de l’Oratoire six peintures, une trentaine de dessins, collages et estampes ainsi qu’un remarquable ensemble d’une centaine de photographies réalisées principalement au Japon.

 L'exposition au musée d'angers sur : musees.angers.fr

John Franklin Koenig. Sampler, 1953 John Franklin Koenig. Sampler, 1953